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Guía de compra de impresoras ¿Como elegir la impresora perfecta?

La clave para encontrar la mejor impresora para usted es determinar qué hará con su dispositivo y el tipo de volumen que cree que imprimirá. Lea a continuación para aprender todo lo que necesita saber antes de comprar una nueva impresora para usted o para su empresa, incluidos los tipos de impresoras, las características de la impresora, la comparación de las impresoras comerciales con las domésticas, las impresoras de inyección de tinta con las láser y más.



¿Por qué necesita una impresora?


Las impresoras le permiten realizar una multitud de trabajos, pasatiempos y tareas. Para los estudiantes, las impresoras son un gran recurso que puede ahorrar tiempo al reducir los viajes frecuentes a la biblioteca o crear materiales de estudio casi infinitos. Para los trabajadores de oficina y de negocios, las impresoras brindan documentos sin borrones que necesita para realizar el trabajo o crear una copia física de archivos importantes.

Lo primero que debe decidir es si la impresora se utilizará para tareas domésticas o comerciales. Las impresoras vienen en muchos tipos más específicos, pero la distinción más importante que se debe hacer es entre estos dos casos de uso.


Impresoras comerciales frente a impresoras domésticas

Hay muchos tipos de impresoras que van desde equipos altamente especializados hasta electrodomésticos estándar. Sumergirse en las muchas diferencias diminutas entre dispositivos puede volverse confuso rápidamente y convertir el proceso de compra en una pesadilla.

Por eso es mejor hacer la distinción principal entre las impresoras de uso doméstico y comercial. Una vez que determine dónde usará la impresora, puede usar otras características más específicas para ayudar a reducir su elección.


Impresoras caseras

La principal diferencia entre las impresoras de uso doméstico y los dispositivos comerciales es el volumen de trabajo impreso con el dispositivo. De lo contrario, las impresoras domésticas y los dispositivos de clase empresarial pueden compartir varias especificaciones y características.

Las impresoras domésticas también pueden priorizar la estética sobre el rendimiento, si es importante para usted mantener el feng shui de su espacio de oficina. Las características que se encuentran comúnmente en las impresoras domésticas incluyen:

  • Soporte de conexión inalámbrica o Bluetooth.
  • Pantalla táctil o controles en el dispositivo.
  • Impresión directa mediante almacenamiento extraíble.

Impresoras comerciales

Las impresoras comerciales suelen tener un tamaño físico más grande debido a su volumen de trabajo exponencialmente más significativo. Dicho esto, la tecnología moderna ha ayudado a reducir significativamente el tamaño de las impresoras comerciales.

Trabajar desde casa es más común que nunca y, por lo tanto, la línea entre las impresoras comerciales y domésticas es cada vez más pequeña. Aún así, el factor más importante para las imprentas comerciales es el gran volumen de trabajos de impresión que deben realizar. Por lo general, estos dispositivos también pueden copiar, imprimir, escanear y enviar faxes de manera confiable a velocidades rápidas. Otras características que puede encontrar en las impresoras de nivel empresarial son:Límites de páginas mensuales masivos de más de 15,000 - 20,000 páginas.

Opciones de impresión sin bordes.

Formatos de impresión y diseños de página grandes y especializados.

Una vez que haya determinado si necesita una impresora doméstica o comercial, explore los diferentes tipos específicos de impresoras que se muestran a continuación.


Tipos de impresoras

Los tipos más comunes de impresoras incluyen impresoras de inyección de tinta, impresoras láser, impresoras fotográficas, impresoras todo en uno, impresoras supertanque e impresoras 3D.

Impresoras de inyección de tinta

Las impresoras de inyección de tinta son versátiles y se usan comúnmente para imprimir fotos en colores vivos, documentos de oficina con una claridad nítida y para otras necesidades de impresión diarias. Las pequeñas boquillas de las impresoras de inyección de tinta rocían pequeñas gotas circulares de tinta a base de pigmentos sobre el papel alimentado a través de los rodillos para producir imágenes.

Si bien las impresoras de inyección de tinta aportan mucho a la mesa con versatilidad, sus velocidades de impresión son generalmente lentas a promedio, particularmente en relación con las impresoras láser. Además, las impresoras de inyección de tinta tienen menos papel en promedio, lo que puede ser un problema si desea imprimir en grandes volúmenes. Las impresoras de inyección de tinta de nivel empresarial suelen ser un poco más rápidas que los modelos domésticos.

Las impresoras de inyección de tinta utilizadas para imprimir imágenes y fotografías producen resultados óptimos con una tinta basada en colorantes que combina colores (magenta, cian y amarillo), produciendo impresiones de alta calidad en muchos tipos diferentes de papel. Este tipo de impresora se destaca en la combinación de colores y, a menudo, puede producir impresiones de mayor calidad en una impresora láser.

Usted paga por la calidad, ya que los cartuchos de inyección de tinta cuestan más que el tóner de una impresora láser. Si busca calidad de impresión por encima de la cantidad o no le importa el costo de los cartuchos, las impresoras de inyección de tinta son una excelente opción.

Impresoras láser

Si bien algunas pequeñas empresas o departamentos que realizan impresiones livianas pueden conformarse con una impresora de inyección de tinta para sus necesidades diarias, el caballo de batalla para el uso intensivo en el hogar o en una pequeña empresa es la impresora láser.

Una impresora láser funciona mediante el uso de luz para transmitir una imagen del texto o la foto que se está imprimiendo en un tambor giratorio. La imagen transmitida atrae el tóner y el tambor giratorio transfiere la imagen al papel. El proceso genera calor y la tinta se cuece en el papel y se seca casi al instante, lo que da como resultado resultados nítidos y sin manchas.

Hay dos tipos principales de impresoras láser. Las impresoras láser monocromáticas utilizan un solo tambor de tinta negra y son ideales para producir materiales impresos en blanco y negro. Las impresoras láser a color tienen cuatro tambores (uno para cada color) y muchos modelos tienen controles que permiten limitar el uso del color a aplicaciones específicas, por lo que el tóner de color no se usa tan rápido.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que las impresoras láser a color son considerablemente más caras que sus contrapartes de tinta negra y las impresoras de inyección de tinta a color.

Las impresoras láser producen documentos de calidad profesional, hojas de cálculo coloridas y gráficos de alta gama; sin embargo, no producen la misma calidad para la impresión de fotografías en color que una impresora de inyección de tinta o una impresora fotográfica dedicada. Dicho esto, las impresoras láser siguen siendo una excelente opción para la impresión de gran volumen porque producen páginas más rápido que las impresoras de inyección de tinta y las páginas impresas con láser tardan muy poco tiempo en secarse.

Impresoras fotográficas

Mientras que las impresoras de inyección de tinta pueden producir impresiones fotográficas de alta calidad y algunos modelos de gama alta pueden producir imágenes sorprendentes, una impresora fotográfica dedicada generará fotos e imágenes perfectas para diseñadores y fotógrafos profesionales. Diseñados para imprimir únicamente fotografías, estos dispositivos tienen un diseño compacto que ocupa poco espacio.

La facilidad de entregar medios a una impresora fotográfica es otra ventaja. La mayoría de las impresoras fotográficas tienen una ranura para tarjetas para que pueda tomar las fotos directamente desde su cámara a su impresora. Los últimos modelos de impresoras fotográficas ahora también vienen equipados para impresión inalámbrica, por lo que puede imprimir directamente desde su teléfono móvil o tableta mediante una conexión WiFi.

La mayoría de las impresoras fotográficas tienen una pantalla LCD a color para que pueda elegir qué fotos imprimir. La mayoría de las impresoras fotográficas no requieren conexión a una PC. Sin embargo, la opción existe como descarga o instalación de software para muchos modelos si necesita funciones de edición más que esenciales, como la eliminación de ojos rojos o la impresión de fotografías en blanco y negro.

La mayoría de las impresoras fotográficas tienen un tamaño predeterminado de impresiones de 4x6 pulgadas; algunos modelos tienen tamaños ajustables para imprimir todo, desde fotos tamaño billetera hasta impresiones de 5x7 pulgadas.

Las impresoras fotográficas utilizan algunas tecnologías diferentes para imprimir, incluidas las tintas basadas en colorantes y pigmentos. Un método más nuevo es la impresión térmica en color, que utiliza calor para imprimir en un papel especial que reacciona mostrando colores variables según el calor aplicado.


Impresoras todo en uno

Una solución ideal para una oficina en el hogar o una pequeña empresa que necesita una impresora, una máquina de fax, un escáner y una fotocopiadora es una impresora todo en uno, también llamada impresora multifunción o MFP. Muchos modelos pueden escanear directamente a la nube para compartir y editar documentos en grupo y la mayoría tiene capacidades Wi-Fi, por lo que se puede acceder a ellos desde cualquier lugar de la red local. La calidad de impresión varía desde documentos comparables a los producidos por inyección de tinta hasta documentos con calidad láser.

Las impresoras todo en uno vienen en una variedad de formatos y los modelos pueden ser impresoras de inyección de tinta o láser. En general, las máquinas todo en uno de inyección de tinta son más populares para uso doméstico, mientras que las versiones láser se encuentran más comúnmente en entornos comerciales (y son significativamente más costosas que sus contrapartes de inyección de tinta). Elegir el tipo de salida en color que desea también puede ser un excelente punto de partida para reducir las opciones de la impresora multifunción. Las impresoras en blanco y negro pueden ser más baratas.

Cuando se trata de las capacidades funcionales además de la impresión, estos dispositivos varían ampliamente. Algunos se limitan a escanear a través de una conexión USB, mientras que otros modelos pueden hacerlo de forma inalámbrica. Las impresoras todo en uno son generalmente una excelente opción cuando se trata de versatilidad, ya que combinan capacidades de impresión, fax, copia y escaneo en un solo dispositivo.


Impresoras 3D

Las impresoras 3D siguen siendo una tecnología en evolución. Estas impresoras suelen utilizar un termoplástico resistente y ligero llamado FDM para crear objetos tridimensionales. Para tener una idea del peso, se utiliza el mismo tipo de plástico para moldear los bloques de modelado de Lego.

Las impresoras 3D deben estar vinculadas a una computadora o conectadas a través de Wi-Fi y usar el software que las acompaña para diseñar e imprimir una representación 3D, una capa a la vez. La impresión puede llevar de cuatro a dieciocho horas en promedio.

Este tipo de impresora se utiliza para crear juguetes, piezas y prototipos y modelos realistas para demostraciones y presentaciones. Para obtener más información sobre las impresoras 3D, consulte nuestra guía de compra de impresoras 3D.


Impresoras de supertanques

También conocidas como impresoras de tanque de tinta, son similares a las impresoras de inyección de tinta en términos de funcionalidad con una diferencia crucial: en lugar de cartuchos de tinta, las impresoras de tanque consumen tinta embotellada y la mantienen dentro de sus depósitos de tinta o tanques. Un tubo succiona la tinta dentro del tanque y la entrega al cabezal de impresión.

Estas son las impresoras ideales si está harto de los altos costos de tinta y los desechos plásticos asociados con las impresoras de inyección de tinta estándar. Además, los tanques contienen más tinta que un cartucho de inyección de tinta estándar, lo que significa menos tiempo de inactividad de la impresora.


Impresoras láser vs. inyección de tinta

¿No está seguro si una impresora láser o de inyección de tinta es para usted? Esto es lo que debe tener en cuenta al decidir entre los dos tipos de impresora.

Cuánto desea imprimir: si desea imprimir rápidamente una gran cantidad de documentos en blanco y negro, lo mejor es una impresora láser monocromática. El rendimiento por página de algunas impresoras láser puede ser 10 veces mayor que el de las impresoras de inyección de tinta estándar, además, las impresoras láser suelen contener más papel que las impresoras de inyección de tinta. También hay impresoras láser a color, pero probablemente termine pagando más por página de lo que pagaría por una página estándar de inyección de tinta.Lo que necesita para imprimir: si desea producir impresiones fotográficas o documentos con muchas imágenes con colores precisos y vibrantes, las impresoras de inyección de tinta son el camino a seguir. Las impresoras de inyección de tinta le brindan más flexibilidad en caso de que desee imprimir básicamente cualquier cosa.El costo de la impresión (tanto financiero como ambiental) : considerando la diferencia en el rendimiento de impresión entre una impresora láser y una impresora de inyección de tinta, una impresora láser le ahorrará dinero. Además, los cartuchos de inyección de tinta no recargables producen desechos, otra consideración para aquellos que intentan ser más conscientes del medio ambiente.Qué tan rápido necesita imprimir: las impresoras láser pueden generar páginas a un ritmo más rápido que la mayoría de las impresoras de inyección de tinta. Para la impresión comercial, esto puede proporcionar un impulso significativo a la eficiencia.Cuánto espacio tiene para su impresora: las impresoras de inyección de tinta generalmente tienen un factor de forma más pequeño que las impresoras láser. Si tiene poco espacio en el escritorio, puede ser difícil acomodar una impresora láser cerca. Sin embargo, la mayoría de las impresoras ahora pueden imprimir de forma inalámbrica, por lo que siempre puede colocarlas en otra habitación.


Especificaciones de la impresora

Independientemente del tipo de impresora que elija, compartirán algunas especificaciones comunes. Aquí están las características de la impresora que debe considerar.

Funciones

Muchas características pueden considerarse funciones, pero al comparar dispositivos, esta especificación se refiere a si la impresora puede copiar, enviar faxes o realizar tareas más allá de la impresión. Las opciones de conexión inalámbrica también se enumerarán con esta especificación, como Bluetooth o impresión en red.

Velocidad de impresión

A menudo habrá varias velocidades de impresión enumeradas para una sola impresora. Esto se debe a que las tarifas varían según el tamaño y si las páginas son a color o no. Una abreviatura típica que se encuentra al observar las velocidades de impresión es PPM o páginas por minuto. Para uso doméstico, esta es una especificación menos impactante que para los negocios.

Resolución

La especificación más confusa al mirar las impresoras es la resolución. Esto se debe a que funciona de manera diferente que con pantallas u otra tecnología. Para las impresoras, la resolución se mide en dpi o puntos por pulgada. Al igual que con las pantallas, estos números vendrán en pares, como 1200 x 1200 o 4800 x 1200. Una buena regla a seguir es que a medida que aumenta la resolución, también aumenta la claridad general de los materiales impresos.

Ciclo de trabajo

En pocas palabras, el ciclo de trabajo de una impresora es la cantidad máxima de páginas que la máquina puede imprimir sin dañar el dispositivo en un período de tiempo determinado. Esta puede ser la especificación más importante para dispositivos de nivel empresarial y siempre debe tenerse en cuenta al comprar una impresora.

Muchas variables influyen en el ciclo de trabajo de un dispositivo, así que asegúrese de comprobar que la especificación se aplica al tipo de trabajos que necesita imprimir.

Tipos de tinta/Método de impresión

Una de las especificaciones más importantes de las impresoras es su método de impresión o tipos de tinta. Esto se refiere a cómo el dispositivo crea imágenes en páginas tales como calor, láser o impresión de inyección de tinta. Los diferentes materiales tienen costos asociados variables, y estos pueden sumarse rápidamente a medida que aumentan los volúmenes de trabajos de impresión.

Los métodos de impresión también pueden desempeñar un papel clave en la calidad de los materiales impresos, y los pasatiempos como la fotografía pueden requerir métodos de impresión específicos.

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