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Revisión de World of Warcraft: Shadowlands: una sensación moderna para un MMORPG venerado

Shadowlands, la expansión más reciente de World of Warcraft , toma el desorden confuso en el que se convirtió la expansión anterior de Battle for Azeroth y lo clasifica en un flujo hermoso y gratificante. Moderniza silenciosamente los sistemas que necesitaban desesperadamente atención, se cuela en mejoras gráficas y una historia coherente, e incluso toma tiempo para burlarse de sí mismo. Sus mazmorras son divertidas y variadas, su primera incursión es un triunfo rotundo y, por desgracia, gestiona todo esto sin simplificar un ápice el juego.

Shadowlands se ejecuta en prácticamente cualquier computadora de escritorio o computadora portátil con un procesador, desde los chips M1 móviles más nuevos de Mac hasta las PC de primera línea. Lo que ve variará enormemente dependiendo de las capacidades de su máquina; Uno de los puntos fuertes de WoW es que se adapta bien, especialmente para tarjetas gráficas más o menos potentes.

Para los propósitos de esta revisión, ejecuté la nueva expansión en una máquina de última generación que incluía una tarjeta gráfica Nvidia RTX3080. Eso es decididamente excesivo para Shadowlands , pero me permitió ejecutar fácilmente el juego a una resolución de 4K con todas las configuraciones de gráficos al máximo. Las nuevas y hermosas sombras con trazado de rayos en los modelos de personajes y en algunas de las áreas del juego, en particular, hicieron uso del poder de procesamiento adicional.

La expansión ofrece tres puntos de precio. Una Edición Base a $ 40 solo incluye el juego, que requiere una tarifa mensual de $ 13 a $ 15. La Heroic Edition a $ 60 agrega un personaje mejorado gratis al nivel 50: la nivelación de Shadowlands lleva a los personajes de 50 al nuevo nivel máximo de 60, más una montura y la búsqueda de un nuevo conjunto de transfiguración de armadura. La Epic Edition a $ 80 incluye todo eso más armas cosméticas y efectos de piedra de hogar, 30 días de tiempo de juego y una mascota en el juego.


Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment

Empezando en Shadowlands con la experiencia de nivelación

La nueva expansión de Warcraft modificó dramáticamente la forma en que los jugadores nivelan a sus personajes. Los jugadores nuevos inician personajes en el nivel 1 en Exile's Reach. Esta nueva y encantadora isla para principiantes te guía a través de la mecánica del juego y las habilidades de tu personaje. Te enseña los conceptos básicos de World of Warcraft en el transcurso de aproximadamente una hora y 10 niveles. La progresión de la dificultad y la historia de la isla son completamente modernas, e incorporan algo de humor característico de Warcraft. Termina con una dramática lucha en las mazmorras que debería preparar a los jugadores para encuentros posteriores en las mazmorras con otros jugadores.

Los jugadores veteranos pueden elegir entre Exile's Reach o la experiencia de nivelación tradicional en las zonas de inicio de personajes. Los jugadores pueden seleccionar la expansión en la que les gustaría pasar el tiempo mientras suben de nivel de 10 a 50. Por defecto, la selección es Battle for Azeroth, con sus gráficos y sistemas de aspecto moderno. Pero los jugadores que quieran volver a experimentar una expansión u otra pueden optar por divertirse en esa época durante los próximos 40 niveles. Para elegir, solo habla con Chromie en la ciudad capital de tu facción. El tiempo extra en una expansión realmente te permite estirar las piernas y ver algunas de las historias.

Blizzard redujo a 60 el nuevo límite de nivel de 120 de Battle for Azeroth. Los jugadores progresan rápidamente, llegando a 50 en aproximadamente dos tercios del tiempo. He nivelado bastantes personajes desde cero desde que estos sistemas estuvieron disponibles. Personalmente, me gusta elegir viejas expansiones y mazmorras para llegar a 50, pero las misiones también son gratificantes, especialmente para los jugadores más nuevos que no han visto el contenido.

La nueva historia singular de Warcraft Shadowlands

Una vez que llegues a los 50, estarás listo para la nueva historia de Shadowlands. (Los personajes de BfA con un nivel máximo de 120 antes comienzan allí.) Tu personaje se aventura a las tierras más allá de la muerte, ayudándote a salvarlo de un ataque. Todas las almas de todos los mundos se están canalizando hacia las Fauces, un lugar horrible donde personalmente pasarás demasiado tiempo al final del juego.

Afortunadamente, para subir de nivel, solo estarás allí durante 30 a 45 minutos antes de escapar a las otras zonas de Shadowlands. Pasará aproximadamente el mismo tiempo en cada una de las cuatro zonas. Comienzas en Bastion, el hogar angelical de los Kyrian, el Sombrero Seleccionador de Shadowlands para transportar nuevas almas al más allá y determinar a dónde deben ir.

Las fuerzas de Maldraxxus, la zona de guerreros no muertos y hogar de la facción Necrolord de la fuerza de defensa de las Tierras Sombrías, atacan a Bastión. Irás a Maldraxxus a continuación para averiguar qué pasa y pasar un rato con sus abominaciones, charcos de icor, esqueletos y arañas. A partir de ahí, te diriges al Ardenweald evocador de elfos de la noche, hogar de los Night Fae, donde todo es azul y destellos púrpuras. Y finalmente, visitarás mi favorito personal de Revendreth, una zona de vampiros gótica impregnada de sepia que alberga al Venthyr, donde las almas expían sus pecados.


Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment

Contando un solo cuento

A diferencia de las últimas expansiones, los jugadores experimentan una historia singular, moviéndose a través de cada zona por turno. Ese orden requerido hizo que la nivelación fuera una prueba un poco más concurrida en el lanzamiento de la expansión, a pesar de la elegante tecnología de fragmentación del servidor de Blizzard, pero se resolvió poco después. Los desarrolladores dicen que era necesario darle a Shadowlands una sensación más unificada de su historia. Tienen razón.

Esta expansión se mantiene unida en función de su historia. Si bien a veces puede ser un poco hablador, con frecuencia afecta y, a menudo, es hermoso. Esta es una expansión en la que debes leer el texto de la misión, hacer una pausa para escuchar el diálogo y ver las excelentes escenas de corte del juego. En general, la experiencia de nivelación se siente novedosa, se ve fantástica y parece volar, manteniendo a los jugadores comprometidos de principio a fin.

Los jugadores que están subiendo de nivel un alt pueden elegir una opción Threads of Fate, eligiendo inmediatamente un pacto y obteniendo acceso a todas las mazmorras y misiones del mundo. Esa opción no se siente tan rápida, pero ofrece mucha variedad para repetir experiencias.
Nivel máximo y multitud de opciones

Desafortunadamente, esa hermosa sencillez se desvanece al máximo nivel. Los personajes tienen una opción singular cuando terminan la historia de Shadowlands: deben seleccionar un Pacto, uno de los cuatro asociados con las zonas que corrieron antes.

Esta elección afectará su estética, ya que cada facción tiene su propia apariencia de armadura; sus habilidades, ya que cada uno ofrece una habilidad de utilidad y un poder específico de clase; sus talentos, ya que cada Covenant incluye árboles de talentos Soulbind únicos con conductos incrustables para aumentar el poder del jugador; un conjunto único de desafíos y mejoras de viaje para la zona elegida; campeones y tropas específicos para aventuras al estilo de una mesa de misiones; y un evento especial semanal específico de ese Pacto que ofrece cosméticos y otras recompensas.

Si eso suena como una tonelada en una sola decisión, tiene razón. En ese momento, has visto la historia y la estética de cada Covenant y has jugado con las habilidades especiales de cada uno. Eso es todo lo que tiene que hacer al hacer su selección, y no es suficiente.

Si eres un chamán sanador y crees que los ángeles son increíbles, lástima; Los Necrolords ofrecen las mejores opciones de curación de mazmorras y bandas, pero no tienes forma de que lo sepas en el juego. Si eres un cazador y eliges esos mismos Kyrians angelicales, perderás aproximadamente el 10% de tu daño total en comparación con tus amigos Night Fae, aunque los Kyrians tienen la segunda mejor configuración para los cazadores en general. El cielo (je) te ayudará si eliges a Venthyr o Necrolords porque te gustan los vampiros o las calaveras.


Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment

Fácil de elegir, difícil de cambiar de opinión

Intercambiar convenios es fácil, pero renuncia a todo el progreso que ha hecho para comenzar de nuevo con la nueva facción. Incluso con la mecánica de recuperación, eso significa semanas de trabajo para recuperar su estatura pasada. Y si alguna vez decides volver a cambiar, tendrás que pagar dos semanas de penitencia de misión, lo que demostrará tu valía a la primera facción. Podría ser peor, pero todo el sistema no se siente divertido si eliges la facción "incorrecta".

Incluso si elige correctamente, existen otros desequilibrios entre los convenios. Algunas facciones se mueven fácilmente a través de aventuras de nivel superior, mientras que otras no las completan a pesar de los campeones sobrenivelados. Esto no sería un problema si Adventures no ofreciera la preciosa Soul Ash, un componente de fabricación necesario para las piezas de armadura legendarias y un material que escasea.

Blizzard pasó una gran cantidad de tiempo durante las pruebas beta equilibrando y reequilibrando los convenios para cada clase y especialización. Todos esos esfuerzos no ayudaron lo suficiente. Los desarrolladores no deberían haber envuelto tanto poder de jugador en una sola opción de sistema de facción complejo.

Una fantástica alineación de mazmorras

Por otro lado, los desarrolladores de Blizzard realmente anotaron en Shadowlands con el conjunto de lanzamiento de ocho mazmorras y una nueva incursión. Cada uno tiene su propia estética y mecánica con muy poca superposición. Cada mazmorra es hermosa a su manera, como las plataformas flotantes y la lucha angelical entre el mal y el puro de Spires of Ascension o los estanques de icor, arañas sigilosas y tentáculos de Plaguefall.

Me gustó particularmente Halls of Atonement con su mecánica de jefe única. ¡Explota las gárgolas que has convertido en piedra golpeándolas con una habilidad de jefe! ¡Evita las esculturas voladoras! Permanezca en el círculo del jefe o sea temido, ¡pero no se deje cortar por los láseres que proyecta! Y el escenario de gárgolas / vampiros de Halls se siente apropiado para su hogar en Revendreth.

En De Other Side, te enfrentarás a la traviesa pareja de gnomos Manastorms y a Hakkar, un antiguo favorito de los jefes de banda. Cada jefe en esta mazmorra se siente como un encuentro totalmente separado. Bwonsamdi, el troll loa de la muerte, te envía a través de portales a diferentes lugares para ayudar a recuperar su mojo. Cada uno está bien ejecutado, aunque un encuentro con el corredor Dealer Xy'exa todavía necesita algunos ajustes serios.


Castle Nathria es una victoria de asalto real

El tema vampírico de Revendreth se desarrolla a mayor escala en Castle Nathria, la primera instancia de incursión de Warcraft Shadowlands. Este encuentro grupal a gran escala para 10 a 30 personas es un triunfo; cada uno de sus 10 jefes es único y maravilloso, sin tonterías en el grupo. La arquitectura estilo catedral gótica, la paleta de colores con sus rojos sangre y grises matizados, y la impresionante partitura musical que acompaña a cada encuentro, te rodean con un entorno inmersivo para los encuentros desafiantes.

Nathria desafía a los jugadores más que las incursiones anteriores en mucho tiempo. En parte, eso se debe a que Blizzard apagó el flujo masivo de botín que los jugadores obtenían de encuentros de alto nivel en BfA. Comparativamente, el equipo desciende a un mínimo ahora y los niveles de los elementos son más bajos. Con un equipo más bajo, cada pelea requiere más trabajo y una mejor coordinación, lo que explica por qué tanto Heroic como Mythic despejar la incursión tomaron más tiempo, incluso para los primeros gremios del mundo, de lo que tenían en la memoria reciente. El gremio Complexity Limit completó la primera muerte del jefe final de Sire Denathrius en dificultad mítica inmediatamente antes de Navidad.

Pero eso se suma al delicado equilibrio y desafío del Castillo Nathria; Aparte de algunos ajustes, que Blizzard implementó rápidamente, se lanzó en un estado excelente para que los jugadores luchen.
Actividades de nivel máximo en abundancia

El nivel máximo en Shadowlands ofrece un gran buffet de actividades para los jugadores. Además de las opciones del pacto discutidas anteriormente, los jugadores tienen historias de campaña específicas del pacto que continúan donde lo dejó la historia principal.

La colección habitual de World Quests and Adventures ofrece un compromiso diario. Los llamamientos envían a los jugadores a realizar misiones mundiales u otras aventuras en una de las zonas. Las misiones semanales de jugador contra jugador y mazmorras recompensan a los jugadores que participan en esas actividades, y las misiones diarias especiales en las Fauces construyen la reputación del jugador con un corredor ubicado allí que eventualmente les vende enchufes para su equipo.

Los jugadores pueden actualizar algunos elementos de equipo, incluida la armadura hecha a mano y los elementos comprados con moneda PvP. Y pueden crear objetos legendarios con los poderes y las estadísticas secundarias que más les gusten, utilizando bases creadas, Soul Ash (principalmente de Torghast) y misivas creadas para establecer las estadísticas.


Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment

¿Quién diría que una prisión sin fin podría ser divertida?

Una de las nuevas actividades de nivel máximo más interesantes es Torghast, Tower of the Damned, la primera (próximamente) mazmorra sin fin de Shadowlands. Actualmente, los jugadores pueden escalar los ocho niveles básicos en cada una de las dos alas, que cambian cada semana. Con el tiempo, se lanzará un nuevo conjunto de niveles "interminables" que permitirá a los jugadores luchar por las monturas y recompensas cosméticas similares. Torghast es parcialmente roguelike. Cada nivel tiene seis pisos: cuatro niveles completos de mobs de basura en configuraciones algo aleatorias, un nivel intermedio y un piso de pelea de jefes final.

Los poderes de ánima que los jugadores eligen a medida que ascienden a la torre son la mejor parte de Torghast. Estas habilidades temporales solo duran para los pisos en un nivel específico y les dan a los jugadores poderes masivos. Gana talentos adicionales en el árbol de talentos de tu personaje. Insta-kill mobs con poca salud o conviértelos para que luchen temporalmente por ti. Transfórmate en una Maw Rat gigante o convierte a los monstruos en objetos inanimados. Las opciones parecen casi infinitas y, combinadas, crean construcciones verdaderamente poderosas que pueden disparar contra enemigos o obstaculizar a los jefes.

El hecho de que estos poderes sean algo aleatorios, al igual que los mini-jefes y los diseños basura, significa que los problemas de equilibrio se sienten ocasionalmente inevitables. Algunas de esas combinaciones castigan a los jugadores de una clase u otra hasta el punto de que Blizzard los debilitó. Torghast vio una reducción de potencia recientemente. Pero en general, la mazmorra es un puntazo para jugar, especialmente si traes a un amigo, y recompensa el Soul Ash necesario para hacer una armadura legendaria.
Shadowlands es la mejor expansión de WoW desde Legion, y una de las mejores en general.

Shadowlands no derriba a Legion como la mejor expansión de Warcraft (¡lucha contra mí!). Las mejoras básicas de esa expansión en el juego principal aún no se han igualado. Pero Shadowlands está cerca de llevarse la corona. Se siente como un todo unificado en comparación con Battle for Azeroth. BfA comenzó mal, luego fracasó cuando los desarrolladores intentaron solucionarlo colocando capas en sistemas cada vez más complejos.

Shadowlands es tan complejo como BfA, desafortunadamente, que es donde se encuentran muchas de sus debilidades centrales (incluido el equilibrio). Pero su experiencia de nivelación es una alegría, al igual que sus mazmorras y raids. La mazmorra sin fin de Torghast en particular es una adición maravillosa.

Shadowlands modera su complejidad mejor que BfA. Todavía no estoy 100% seguro de lo que debería hacer todos los días y qué estadísticas debería intentar en mi armadura sin simulaciones diarias fuera del juego. Es probable que eso sea un problema, ya que soy un veterano de incursiones de vanguardia que he estado jugando desde la última prueba alfa de Vanilla Warcraft. Pero las experiencias en sí mismas son fascinantes.


Arriba: El santuario del pacto de Kyrian en Bastion.
Crédito de la imagen: Blizzard Entertainment
El arte y la música destacan un cambio de rumbo de último minuto

Los equipos de arte y música de Warcraft son algunos de los mejores en el negocio y realmente impulsan Warcraft Shadowlands. Las ilustraciones de alta resolución y bellamente renderizadas para cada una de las zonas, la armadura del pacto y las mazmorras son algunas de las mejores que ha tenido el juego. Las magníficas nuevas composiciones musicales que acompañan a esas áreas hacen que toda la experiencia (a veces literalmente) cante. La historia hasta ahora, que no voy a estropear, utiliza personajes conocidos de nuevas formas y ocasionalmente me hizo llorar. (Por otro lado, la misión de introducción al pacto de Night Fae presenta una obra de tus aventuras anteriores. Blizzard aprovechó la oportunidad para burlarse de sí misma y de sus historias anteriores. ¿Qué quieres decir con que una espada todavía está atrapada en su mundo?)

Estaba preocupado por el desarrollo de Shadowlands y Blizzard en la era COVID. Todos esos sistemas complejos hicieron un verdadero lío en los servidores beta cerca de la fecha de lanzamiento original del juego en octubre. Pero aparte de algunos problemas de equilibrio, y ese problema central con las opciones del pacto, el mes adicional de tiempo de desarrollo después del retraso de la fecha de lanzamiento realmente le dio a Blizzard la oportunidad de pintar un poco de brillo. El resultado final es una de las mejores expansiones que ha tenido el juego.


World of Warcraft: Shadowlands se ejecuta en plataformas PC y Mac. El editor envió a GamesBeat un código para los propósitos de esta revisión .

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