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¿Cuánto dura la refrigeración líquida?

Teniendo en cuenta la cantidad de hardware costoso que los fabricantes de PC introducen en su sistema, puede que le sorprenda saber que poner tubos llenos de agua, el enemigo inequívoco de la electrónica, dentro de esos sistemas es una práctica bastante común. Por extraño que parezca a primera vista, en realidad hay una muy buena razón para ello.

El funcionamiento exitoso de una computadora es, en esencia, un juego de gestión del calor. Cuanto más bajas sean las temperaturas, mejor será el rendimiento.

Como sugiere el nombre, los refrigeradores líquidos canalizan el agua a través de bombas para alejar el calor de la CPU, en lugar del aire como los refrigeradores más "tradicionales".




Si bien los refrigeradores líquidos son generalmente más eficientes que sus contrapartes que funcionan con ventiladores, considerando el hecho de que transportan uno de los materiales más peligrosos a su sistema, vale la pena saber:

¿Cuánto tiempo duran?


Enfriamiento personalizado vs AIO

En primer lugar, es importante tener en cuenta que hay dos tipos de refrigeración líquida: tubos personalizados y enfriadores todo en uno (AIO).

La tubería personalizada es la más complicada de las dos, ya que requiere que el usuario ensamble completamente el bucle: doblar los tubos para darles forma, colocar la bomba y el depósito, etc. El proceso de ensamblaje en sí está fuera del alcance de este artículo, pero si trata de decidir entre los dos, es algo a tener en cuenta.

Incluso dejando eso de lado, hay algunas diferencias bastante sustanciales entre los dos: la tubería personalizada es un "sistema abierto", lo que significa que se puede desarmar y las partes individuales se pueden limpiar y/o reemplazar. Este no es el caso de un AIO. Si bien técnicamente se pueden desarmar y volver a armar, en realidad no están destinados a serlo, y tentar al destino con agua rodeado de dispositivos electrónicos delicados no es exactamente la mejor de las ideas.

Tubería


No debería sorprender que estas diferencias conduzcan a una clara diferencia en la vida útil. Las configuraciones de tubos personalizados suelen utilizar tubos rígidos, que tienen una vida útil mucho más larga que los tubos blandos que se utilizan en los todo en uno. Además, su naturaleza modular significa que incluso si una parte se rompe, no es necesario comprar una configuración completamente nueva.

Refrigerante


Dicho esto, si bien puede esperar que la tubería dure entre 10 y 20 años, el refrigerante dentro de ellos es una historia diferente. Con el tiempo, a pesar de tener biocida y lubricante mezclados, el refrigerante acumulará desechos y crecimientos potencialmente biológicos, lo que ralentizará el circuito.

Esto no solo afecta la eficacia de enfriamiento del circuito, sino que ejerce más presión sobre la bomba, lo que la hace más propensa a fallar. Por esta razón, se recomienda limpiar la tubería y reemplazar el refrigerante una vez al año como mínimo.

Bomba


Por otro lado, el motor impulsor (literalmente) de una configuración de tubería personalizada es la bomba, que mantiene el agua circulando por todo el circuito. Esto significa que siempre está funcionando mientras la computadora está encendida, lo que a su vez lo convierte en el componente que sufre más desgaste.

Aún así, sin embargo, la bomba generalmente durará alrededor de 10 años antes de fallar, momento en el cual simplemente puede ser reemplazada.

Vida útil de refrigeración líquida personalizada


En general, la longevidad de las configuraciones personalizadas realmente depende de qué tan bien las cuides. Uno de mis amigos ha tenido un bucle personalizado en su sistema durante más de 10 años y nunca ha tenido problemas importantes.

La belleza de las soluciones personalizadas es que pueden durar casi indefinidamente, siempre que esté dispuesto a reemplazar las piezas según sea necesario.

Vida útil del refrigerador líquido AIO


Por otro lado, como sugiere su nombre, un AIO es una solución todo en uno. Contiene una bomba, un circuito de líquido sellado, un radiador y ventiladores. Esto no solo hace que la instalación sea mucho más sencilla, ya que requiere la instalación de menos piezas, sino que también requiere un mantenimiento significativamente menor que las configuraciones personalizadas.

Si bien puede (y debe) limpiar un AIO con regularidad, el hecho de que sea un circuito cerrado significa que no hay necesidad de abrir, drenar y limpiar la tubería, dejando el radiador como el principal punto de preocupación.

Sin embargo, este enfoque más práctico y de mantenimiento mínimo para la refrigeración líquida tiene un costo.

Si bien es técnicamente posible desarmar y reparar una AIO, simplemente no es una buena idea. Si algo sale mal y hay fugas de líquido, es probable que no se dé cuenta hasta que sea demasiado tarde. Y si bien el circuito en sí está muy cerrado, el aire finalmente encontrará su camino, lo que provocará una pérdida de rendimiento, así como un mayor desgaste.

También es importante tener en cuenta que el radiador debe colocarse más alto que la bomba o nivelado con ella. Colocar el radiador en la parte inferior ralentiza el ciclo del circuito, lo que obliga a la bomba a girar más rápido para compensar, lo que hace que se descomponga más rápidamente.

En promedio, debe esperar que un AIO de buena calidad dure entre 3 y 5 años, aunque debido a lo anterior, se recomienda simplemente reemplazarlo por completo una vez que llegue al final de su vida útil.

¿Cuánto tiempo te durará un enfriador líquido?


Como anécdota, he estado usando Kraken AIO de 240 mm de NZXT durante aproximadamente un año. Y sí, parte de la razón por la que lo elegí fue por la pequeña pantalla en el bloque de la CPU. Espero que dure alrededor de 3 años más en el futuro.

En conclusión, la longevidad de las soluciones de refrigeración líquida depende en gran medida de cuál de los dos tipos decida utilizar. Si bien las soluciones personalizadas generalmente durarán más que un todo en uno, esta longevidad se deriva principalmente de la capacidad de reemplazar piezas separadas y el mantenimiento continuo que requieren.

Si busca decidir entre los dos, considere cuánto tiempo (y con qué frecuencia) desea dedicar a mantenerlos en funcionamiento.

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