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¿Cuáles son los beneficios de las cámaras CubeSat?

Los satélites CubeSat son satélites de tamaño miniatura que se han utilizado en la órbita terrestre baja durante aproximadamente 15 años. Sin embargo, también se están utilizando para misiones en el espacio ultraterrestre. Al principio, los satélites con cámaras CubeSat se usaban comúnmente para misiones de órbita terrestre inferior como comunicaciones y teledetección. Desde 2018, se han lanzado un par de CubeSats para volar a Marte; de manera similar, se están considerando otros CubeSat con satélites de cámara para misiones a Júpiter y la luna.


Normalmente, los satélites CubeSat no miden más de 4 pulgadas en todos los lados; sin embargo, puede haber variaciones, dependiendo del tipo de misión. Fueron diseñados por primera vez por Bob Twiggs de la Universidad de Stanford y Jordi Puig-Suari de la Universidad Estatal Polytech de California a fines de la década de 1990.

¿Cuáles son algunos de los beneficios de las cámaras CubeSat?

Algunos beneficios muy básicos pero esenciales de las cámaras CubeSat incluyen:

1. Más accesible para las empresas

Al principio, una cámara óptica CubeSat solo era accesible para empresas con la capacidad humana y las finanzas para acceder al espacio. Sin embargo, esto no ha cambiado. Una vez que se introdujo CubeSat, se utilizaron con más frecuencia que nunca. Los pequeños satélites eliminaron todas las barreras espaciales para empresas de todos los tamaños. Los avances en tecnología permitieron una reducción de precios. A su vez, esto conlleva una reducción de los tiempos de espera para la implementación de nuevos proyectos espaciales.

2. Precios asequibles

Este era el criterio básico de cualquier empresa espacial. Un satélite convencional puede costar fácilmente aproximadamente entre 100 y 300 millones de euros; por otro lado, la carga útil de una cámara CubeSat costaba menos de 400.000 euros. Sin embargo, el precio de la tecnología también depende de varios otros factores como el tipo de misión, el tamaño del satélite, etc. Pero, el precio total del CubeSat era considerablemente más bajo que el de un dispositivo tradicional.

3. Tecnológicamente avanzado

La resolución de la cámara CubeSat es tan avanzada hoy que la cámara puede detectar incluso el más mínimo cambio en la atmósfera. Incluso para los satélites, el tiempo de espera solía extenderse hasta 15 años. Por otro lado, los satélites de cámara CubeSat se diseñaron con una vida útil de 2-4 años. Esto significa que una nueva réplica reemplazará a un pequeño satélite, lo cual es vital para incorporar tecnología actualizada.

4. Menor tiempo de desarrollo

La era espacial moderna tiene como objetivo iniciar proyectos rápidamente y eliminar el proceso de esperar demasiado. La mayoría de las cámaras convencionales requieren mucho tiempo para construirlas y desarrollarlas. Por el contrario, las cámaras CubeSat se pueden desarrollar muy rápidamente; normalmente, el desarrollo no lleva más de ocho meses. En cuanto a las réplicas, solo tardan dos meses en desarrollarse.

5. Tamaño y peso más pequeños

Cuando se trata de los precios de los satélites de cámara CubeSat, el peso y el tamaño son dos criterios críticos. Otros pasos que deben tenerse en cuenta al desarrollar satélites incluyen logística, lanzamiento, etc.

En el caso de los lanzadores, el precio del lanzamiento de un satélite se indica en kilogramos. Cuanto más pesado es el satélite, más caro es lanzarlo. En términos de logística, el precio de mover el CubeSat y el nivel de complejidad no tiene nada que ver con el dispositivo que se usa típicamente en el caso de un satélite tradicional.

6. Distribución del riesgo

Normalmente, los satélites generadores de imágenes hiperespectrales CubeSat operan en una constelación. Por lo tanto, si un pequeño satélite en la constelación se vuelve redundante o inutilizable, el proyecto no falla. Otros CubeSats llenarán ese vacío y esperarán a que la réplica ocupe el lugar del satélite defectuoso. Todo este proceso ocurre muy rápido y no interrumpe ningún tipo de servicio.

Sin embargo, este no es el caso de los satélites más grandes. Una vez que se vuelven redundantes o se dañan, no se pueden reemplazar fácilmente. Además, una avería en medio de la misión también puede ser catastrófica. El lanzamiento de otro satélite para la misma misión también puede llevar años.

7. Servicios flexibles

Un CubeSat funciona en diferentes niveles, dependiendo del tipo de misión. Todos los satélites de la constelación proporcionan flexibilidad y adaptabilidad. Puede implementar rápidamente nuevos servicios y funcionalidades de una manera muy sencilla. Además, siempre hay margen de mejora y renovación para el satélite CubeSat en la constelación.

8. Mejor independencia y control

La mayoría de las empresas tuvieron que firmar contratos con redes de satélites de terceros en satélites convencionales, a menos que usted tenga altas capacidades tecnológicas y económicas o sea el propietario de estos dispositivos. Esto significaba que tenía que depender de los intermediarios y carecía de control sobre ciertos aspectos del proyecto. El desarrollo de CubeSats permitió a las empresas espaciales construir sus propios satélites; sin los intermediarios, las empresas espaciales podrían tener un control absoluto sobre el proyecto.

Pensamientos finales

Como hemos visto anteriormente, la cámara y los satélites CubeSat ofrecían una amplia gama de beneficios en comparación con sus contrapartes convencionales. Podemos decir que las cámaras CubeSat son el futuro ya que se consideran alternativas más baratas y económicas a los satélites convencionales.

Las imágenes capturadas por estos dispositivos son de alta calidad y ofrecerán una perspectiva en casi todos los campos disponibles. Algunos campos donde las cámaras CubeSat ya están en uso incluyen el clima, el ejército, la gestión de desastres, las comunicaciones, etc. ¡Los satélites de cámaras CubeSat llegaron para quedarse!

¿Conoces otros beneficios? ¡Compártelos a continuación en la sección de comentarios!

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