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¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar alrededor de su eje?

Hoy, con el rápido desarrollo de la tecnología, las estrellas parecen más cercanas que nunca. Cada día aparecen más nuevas empresas aeroespaciales: una empresa espacial está desarrollando combustible innovador, la otra está trabajando en la reducción de costos de lanzamiento de satélites, y así sucesivamente. El hecho curioso es que ahora sabemos más sobre el espacio que sobre el fondo de nuestro propio océano. Esto plantea otra pregunta: ¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar alrededor de su eje?

La mala noticia es que tal evento sería catastrófico. La buena es: es muy improbable. Por otro lado, la velocidad de rotación de la Tierra se está desacelerando gradualmente, afortunadamente, no a un ritmo cataclísmico. Entonces, fantaseemos un poco y veamos exactamente cómo cambiaría nuestro planeta si se pusiera fin a la rotación de la Tierra.

¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar alrededor de su eje?

Para empezar, si la rotación de la Tierra se detuviera abruptamente, la inercia y la fuerza gravitacional serían suficientes para derribar la mayor parte del edificio. Pero supongamos que no solo arruinamos la mayoría de nuestros edificios y veamos, estrictamente hipotéticamente, cómo se vería la Tierra si estuviera parada.

Sin la Tierra girando alrededor de su eje, la mitad del planeta siempre estaría de cara al Sol, mientras que la otra mitad siempre permanecería en la sombra, casi como el lado oscuro de la Luna. Sin embargo, a diferencia de la Luna, la mitad que mira al Sol pronto se volverá caliente. El otro lado oscuro de la Tierra permanecería helado.

Sin embargo, no olvidemos que la Tierra girando alrededor del Sol continuaría, al igual que la Luna se mueve hoy alrededor de la Tierra. Esto crearía una zona crepuscular estrecha alrededor del ecuador y técnicamente, la vida podría continuar allí, al menos, por un tiempo.

Lo más probable es que tal rotación anual de la Tierra con un lado expuesto al Sol evaporaría todos los océanos en un lado y los congelaría en el otro. Pero imaginemos que esto no sucedió. ¿Cómo cambiaría la Tierra en este caso?

Probablemente sepa que el ecuador es la parte más gruesa de nuestro planeta. Esta no es una forma heredada, sino el resultado de la rotación de la Tierra alrededor de su eje. La materia de los polos se movía lentamente hacia el centro en respuesta a la fuerza giratoria hacia afuera. Este proceso tomó miles de millones de años y engordó nuestro planeta natal en el medio.

Ahora, si la rotación de la Tierra se detuviera repentinamente, la materia comenzaría a regresar a los polos de nuestro planeta. Recuerde, esto es el resultado de la rotación alrededor del eje, no de la órbita terrestre alrededor del Sol. Dado que el líquido es mucho más móvil que la materia sólida, los océanos serían los primeros en moverse. En este momento, la protuberancia anormal alrededor del ecuador es de unos 8 km. Por otro lado, la parte más profunda del océano en esta área tiene solo 5,75 km.

Esto significa que, eventualmente, toda el agua se movería desde el ecuador hacia los polos de la Tierra, exponiendo un pedazo sólido de tierra alrededor del ecuador. Como resultado, obtendríamos un continente en forma de cinturón alrededor de la mitad de nuestro planeta. Pero dado que el agua se movería, este 'cinturón' separaría dos cuerpos de agua diferentes alrededor de los polos de la Tierra.

Geográficamente hablando, cada parte de la Tierra al norte de España y al sur de Canberra estaría cubierta de agua. África se fusionaría con Madagascar y Australia (lo que queda de ella, de todos modos) se fusionaría con Indonesia y Nueva Guinea. Otro dato curioso es que el mar del sur sería 1,4 km más profundo que el del norte.

Otro factor cambiante a considerar es la gravedad. ¿Recuerda la protuberancia del ecuador de 8 km que mencionamos antes? Bueno, esto significa que los polos de hoy están casi 10 km más cerca del centro de la Tierra. Esto, a su vez, significa que la gravedad también es más fuerte allí. Este factor es otra razón por la que el agua se movería hacia los polos, no solo una parada en la rotación de la Tierra alrededor de su eje.

Obviamente, una parada en la rotación de la Tierra eliminaría la vida tal como la conocemos. La buena noticia es que no conocemos ninguna fuerza que pueda llevar a un evento tan cataclísmico que impida la descomposición del eje por completo.

Por otro lado, la rotación de la Tierra se está desacelerando gradualmente, y este es un hecho sólido. Hace miles de millones de años, el abultamiento del ecuador era incluso más alto de lo que es ahora porque la velocidad de rotación era más rápida. En consecuencia, dentro de miles de millones de años, la corneta disminuirá a medida que la rotación se ralentice.

Si alguna vez se preguntó acerca de la conversión de tiempo, la razón principal es la desaceleración de la velocidad de rotación. Agregar un segundo extra a nuestro reloj cada 500 días funciona y nos ayuda a estar al día con el ciclo de rotación de la Tierra. ¿Qué tan rápido está girando la Tierra ahora? Un poco más rápido que el día de 24 horas que nos hemos fijado. 

Afortunadamente, la conversión de tiempo es lo más aterrador que sucede cuando la velocidad de rotación de la tierra disminuye. Dejando a un lado las sombrías fantasías, podemos estar seguros de que nuestro planeta natal seguirá girando alrededor de su eje.

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