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Cómo Among Us se volvió tan popular

 

(Crédito de la imagen: Innersloth)

Este mes, un juego indie de $ 5 que se lanzó en 2018 entró en el club de jugadores pico de todos los tiempos en Steam. Según Steamcharts, 388,385 personas jugaron Among Us simultáneamente, más que Grand Theft Auto 5 en su debut en Steam. Todos los días se encuentra justo debajo de Counter-Strike: Global Offensive y Dota 2 para jugadores activos. Y eso sin contar los que juegan en iOS y Android, o los que rápidamente se dan por vencidos y cierran el juego cuando los servidores se hunden bajo la presión.

¿Cómo se convirtió Among Us en un fenómeno tan repentino, casi dos años después de su lanzamiento? ¿Tan grande que se convirtió en el juego más reproducido en Twitch en septiembre, y sus desarrolladores cancelaron los planes de una secuela para seguir trabajando en él ? La respuesta rápida y sencilla es: streamers de Twitch. Pero hay más que eso, porque la gente no solo está mirando Among Us. Lo están jugando en masa gracias a algunas cosas clave: aplicaciones móviles gratuitas, requisitos de sistema de PC extremadamente bajos y la mafia.

Déjame explicarte el último primero.

Juego clásico, momento adecuado

Among Us no es un juego nuevo. Obviamente, salió en 2018. Pero en el fondo es mucho más antiguo que eso. Among Us es la última adaptación popular de Mafia, alias Werewolf, alias The Resistance, alias Secret Hitler. Este juego de engaño social, sobre un grupo de jugadores que intentan identificar a los traidores entre ellos, en realidad se remonta a la década de 1980 . Un tablero de mensajes de Internet en el que publiqué en 2005 mostraba juegos regulares de Mafia, que se reproducían en cientos de publicaciones de estrategias y acusaciones, e innumerables mensajes directos de canal secundario de planes viles.

Al igual que algunas de las adaptaciones de juegos de mesa de Mafia, Among Us agrega algo de estructura a la experiencia básica de los traidores que matan a los "buenos" jugadores uno por uno, y todos votan a quién ejecutar. En Secret Hitler, hay un sistema de elección que ayuda a los jugadores a recopilar más información sobre quién es quién. En Among Us, los jugadores tienen la oportunidad de ganar al completar un conjunto de objetivos alrededor del mapa, como reparar el motor de una nave espacial o destruir asteroides, lo que inevitablemente extiende a la multitud y les da a los impostores la oportunidad de atacar.

Una gran parte del éxito de Among Us es simplemente que Mafia es un juego divertido e infinitamente jugable. Se adapta bien a grupos grandes. Intentar decidir en quién confiar siempre es tenso. Salir con la suya y convertir a todo el equipo en contra de un jugador inocente siempre es emocionante. 

Pero en 2020, al menos en los EE. UU., Donde el coronavirus todavía hace estragos, reunirse para jugar juegos como Werewolf en persona no es realmente una opción. En este momento estamos preparados para que la mayoría de nuestras interacciones sociales se desarrollen a través de Zoom y chats de voz, y Among Us es un generador de risas fácil con amigos.

Las aplicaciones para teléfonos inteligentes se abren Among Us a una audiencia masiva (y joven) más allá de los juegos de PC, y lo que es más importante, Among Us es una adaptación de Mafia más a videojuegos que otras que he visto. Hubo Town of Salem en 2014 y Werewolves Within de Ubisoft en 2016, por ejemplo, pero ambos solo agregan una interfaz en línea para las reglas básicas de Werewolf y representan a los jugadores sentados en un círculo como lo harías en persona. Among Us agrega cosas que hacer entre las acusaciones, lo que la convierte en una experiencia más activa y genera más tensión.

Esos objetivos fácilmente podrían haber sido demasiado complicados, distrayéndonos de la paranoia que impulsa el núcleo social del juego. Pero Among Us los mantiene lo suficientemente simples como para agregar estrategia, y formas para que los buenos ganen, sin dejar de ser accesible para todos. Es lo suficientemente simple como para trabajar tanto en PC como en teléfonos inteligentes con solo unos pocos botones básicos para ingresar (incluso puede arreglárselas sin un teclado). Y se ejecutará básicamente en cualquier PC desde 2010. 

La barrera de entrada es extremadamente baja. Todas estas son razones para que Among Us sea un juego popular en este momento, pero no explican por qué explotó, cómo pasó de ser desconocido al juego más grande en Twitch y uno de los más grandes en Steam. Para eso, tenemos que remontarnos a julio.

El pop-off de Twitch: julio y agosto

A principios de julio, Among Us tenía un promedio de solo un par de cientos de espectadores en Twitch, según el sitio de seguimiento SullyGnome. A finales de agosto, tenía un promedio de más de 100.000 . Las primeras ráfagas de exposición en Twitch se convirtieron rápidamente en un gran aumento de espectadores, y eso se tradujo en más y más jugadores. Es aún más sorprendente si observa el crecimiento durante los últimos 365 días .

Sin embargo, si solo observa los números de espectadores sin procesar en las transmisiones de Twitch, las estadísticas pueden ser engañosas. No se puede saber de un vistazo cuándo una transmisión está patrocinada o si los espectadores solo están sintonizando los lanzamientos de artículos. Tampoco se puede saber si un pequeño juego independiente se está volviendo realmente popular, o si un streamer de renombre lo juega para cien mil espectadores, mientras que el siguiente streamer juega para una audiencia de 11. Pero ese no es el En el caso de Among Us: si observa el desglose de los canales que obtienen espectadores, la tendencia es una distribución bastante uniforme. Los 100 streamers principales están atrayendo en buen número.

El streamer de Among Us más exitoso en los últimos tres meses es xQc por mucho. El ex jugador profesional de Overwatch fue despedido de su equipo Dallas Fuel en 2018 por violaciones al código de conducta y desde entonces se ha convertido en un transmisor de variedades, jugando muchos Fall Guys y Among Us además de Valorant y Overwatch. Su tiempo de visualización eclipsa a otros streamers en más de 11 millones de horas durante los últimos tres meses; streamer auronplay es un distante segundo con casi cuatro millones.

¿Pero quién lo inició? Si miramos hacia atrás en 2020, el streamer SR_Kaif, que tiene alrededor de 136,000 seguidores, ha estado jugando Among Us de manera constante, a menudo para una audiencia de más de 2,000. A partir de mayo, un par de streamers más grandes llamados AdmiralBulldog (con casi 700.000 seguidores) y cantantes (con casi 600.000) comenzaron a jugar unas horas de Among Us, dándole un gran impulso, aunque nada comparado con julio.

A fines de julio, Among Us se había disparado 400 posiciones en promedio de espectadores al top 50 en Twitch gracias en gran parte a:

  • Transmisiones masivamente populares de sodapoppin y xQc, que atrajeron a decenas de miles de espectadores simultáneos
  • La audiencia combinada de ocho streamers coreanos, que de otra manera poseían el top 10. En agosto, los streamers en inglés tomarían el control por completo, pero el verdadero avance de Among Us comenzó en Corea.

Durante una larga sesión de transmisión de Just Chatting el 15 de julio, podemos ver el momento en que sodapoppin probó por primera vez Among Us. "¿Cuál es ese juego que quería jugar?" dice en voz alta. 

Sodapoppin no solo se lanza al juego con jugadores aleatorios; consigue que sus amigos y otros streamers jueguen, lo que parece un ingrediente clave en el futuro crecimiento estratosférico de espectadores de Among Us. Es un juego que cualquier streamer puede jugar, sin la experiencia necesaria para ser bueno en Fortnite o League of Legends. Y poner 10 serpentinas en una habitación solo magnifica el poder de las celebridades, realmente los Vengadores de gritar por un micrófono que no lo hiciste.

A finales de mes, sodapoppin había acumulado 631.000 horas de tiempo de visualización Among Us. El streamer coreano d_obby fue el siguiente, con 360.000 horas. Una parte subestimada del éxito de Among Us es el soporte de idiomas: está disponible en inglés, portugués, español y coreano.

Sorprendentemente, la actividad de Among Us en Steam tardó mucho en ponerse al día con el creciente interés en las transmisiones. Fue descontado en la oferta de verano de Steam del 25 de junio al 9 de julio, pero eso no provocó un salto masivo en los jugadores. El recuento de jugadores creció lentamente durante la primera quincena de julio, al menos en PC, y luego se disparó como un cohete. Al mirar las reseñas de Steam, podemos ver que las reseñas comienzan a aumentar a fines de julio, pero la última semana de agosto es el gran salto. Después de transmisiones masivamente populares de xQc y otros, los jugadores de PC estaban comenzando a jugar Among Us en masa.

Todavía es difícil poner en perspectiva cuán rápido ha crecido Among Us. A pesar de que estaba ganando miles de jugadores y muchos más espectadores de Twitch durante julio y agosto, septiembre ha estado en otro nivel. Usando instantáneas recientes de Wayback Machine , podemos rastrear cuántas veces se descargó el juego de la tienda Google Play de Android. El 3 de septiembre, tenía más de 10 millones, ya un número enorme. Para el 8 de septiembre, más de 50 millones. Para el 21 de septiembre, más de 100 millones.

El vapor sólo nos puede dar una imagen estrecha de cuántas personas están realmente jugando entre nosotros.

Mirando hacia atrás en la vida del juego, no es como si Among Us fuera un fracaso. Alcanzó un millón de descargas en agosto de 2019 , sin duda un éxito para un juego independiente creado por solo tres desarrolladores. Es un juego social perfecto para 2020, una contraparte linda pero tortuosa de Fall Guys, el otro gran éxito del año.

Entre el rastreo posterior ascenso de nosotros durante todo el año, creo que streamer SR_Kaif es el que ceba entre nosotros por su gran momento. Lo ha estado transmitiendo todos los meses desde enero, atrayendo a más y más espectadores. El resto del mundo de los juegos de PC finalmente comenzó a prestar atención. 

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